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感动美国法律的爱心
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                                                     感动美国法律的爱心
                                                                       胥子伍

  有一位老人,一生靠修鞋维持生活。他的修鞋摊安置在当时美国的波士顿法院门外的大街上。老人在法院门外修鞋,养成了一个习惯,每到法院开庭,他总是收起鞋摊,随着人流进入法院,去旁听各种案件的审判。

  一天早晨,一个衣衫褴褛满脸悔意的年轻人被带进了法院。凭修鞋老人多年积累的经验,这个青年又是一个在公共场所酗酒闹事者。那时候,在麻省的法律中“酗酒闹事”只是一种轻微的罪行,只需被告人委托别人交一笔保释金,便可判一年“监外守行为”;若被告人无人替他交保释金,那等着他的便是无情冷酷的监狱生活。在充斥各种罪犯的监狱里关一年,即使原先知错就改的青年,出来后,也极有可能变坏了,变成一个对社会充满怨恨,对法律满腔敌意的职业罪犯。修鞋老人在法庭上见过不少这样的案例,此时,老人看着眼前这个脸上充满悔意和惶恐的青年,心中顿升一股恻隐之情。

  老人按捺不住,径直来到年轻人的身边,悄悄地问起他犯罪的经过和家庭情况。青年诚恳而内疚地告诉老人,他因喝醉酒打了人,很对不住年老的爷爷,他的父母早已离异,他一直跟着爷爷生活,自己也有一份不错的工作,且谈了女友……说着青年泪流满面。老人对青年充满了同情,他敢肯定青年是个穷苦人,很难拿出保释金。

  开庭时,老人从容地走向法官,表示自己愿意做被告人的担保人,保释青年出去。刹那间,青年当场向老人和法官哭着保证:一生戒酒,好好工作,疼爱女友,孝敬老人……

  老人的古道热肠和青年的悔意,深深打动了法官,法官随即灵机一动,同意鞋匠的请求,下令此案延期三周审判,三周后根据被告人的具体情况将做出最后判决。

  三周后,老人亲自陪同被告返回法庭,容光焕发的青年令法官为之一振。这时,老人向法官呈上一页报告——以上帝的名义发誓作证,这个青年三周来滴酒不沾,一直勤劳工作,照料祖父,空余时间海区做义工。报告上还有青年所在街区的警察的签名。法官一见大喜,当场宣布释放青年,并象征性地对他罚款一美分。走出法庭,青年紧紧拥抱修鞋老人,喜极而泣。

  这个青年从此变成了一个终生戒酒,守法勤劳的好公民。

  修鞋老人的爱心和法官的灵光一闪,开创了美国法律史上一个全新的思维——“惩罚与教育”相结合的局面。

  以后的17年里,修鞋老人共为2000多人担保,他的爱心改变了2000多人的命运;老人的善举同时也影响了美国的司法制度的文明进程,以至于后来,麻省正式通过一向法律,专门成立了一个“缓刑司”机构,实施“仁心仁术”的新刑事司法制度。不出几年,全美国30多个州纷纷效法,取得可喜的业绩。

  这位修鞋老人就是100多年前被美国载入法律史册被誉为“缓刑之父”的——约翰·奥古斯都。他留给后人的影响力不亚于美国的历任总统。

  约翰·奥古斯都的行为向我们昭示着这样一个真理——当你穷困潦倒、一无所有,只剩下一颗爱心时,也能创造出人生的奇迹,诚如约翰·奥古斯都。因为爱心的力量是无穷的,它能触动一个人的良知,唤醒人性本质的善良,从而使整个社会变得越来越和谐。

  现实生活中,我们难求修鞋匠感动美国法律的爱心,但只要我们能够释放出自己爱心的光辉,就能温暖我们周围的人群,那样,我们沐浴在爱心的光辉中,自然嗅到人性的芬芳……

                                    本文摘自《读者》2007年第06期P07

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